數不勝數

度量衡

傳統的度量衡是指在日常生活中物體計量的統稱,量度長短是「度」、容積為「量」、物的輕重稱「衡」,現代也包括量度溫度和時間等。

計量的單位

廣告中的「雞蛋六隻,糖呢就兩茶匙,仲有啲橙皮添...」,這媬}的份量是以茶匙量度呢! 雖然公制是最容易計算與量度的單位制,不過在港澳地區的某些行業仍舊如常使用習慣了的單位制,甚至並用兩種不同的單位制。

中國傳統以「里、丈、尺、寸、分」為度、「石、斛、升、合」為量、「斤、両、錢、分」為衡的單位。現在依然常用的英制單位則以「哩、碼、呎、吋」、「加侖、品脫」、「噸、磅、盎司」分別是長度、容積及重量的計量單位。目前通用於全世界的標準是採用十進制的國際單位制 (公制),它的基本長度單位是「米/公尺、厘米、毫米」、重量是「千克/公斤、克、毫克」、面積和體積是「平方米」和「立方米」等;惟有時間的單位「時、分、秒」仍然並非十進制。

量度的工具

「尺」是最簡單量測長度的工具,不過除了直尺和角尺,還有各式裁衣或者繪圖用的彎尺。利用槓桿原理的「秤」或「稱」是中國傳統的量重工具,不過今天大都被我們俗稱為「磅」的計重秤,甚至更方便準確的電子秤取代。至於容積的量測工具就更加多樣化,包括實驗室的量杯、生活或工業中應用的各式規格容器等。

長度與距離

英制「呎、吋」常用於建築及傢俱等行業。夾板的規格是3×6及4×8「呎」;雙人床及床墊是 4呎× 6呎;單人床 2.5呎× 6呎。「碼」則常用於布匹和電線買賣;足球場上最著名莫過於「12碼」罰球。1908年倫敦奧運會的馬拉松賽,從起點的溫莎堡到終點的白城運動場的全長距離是 26哩385碼,即公制42.195公里,從此成為馬拉松賽的標準。在聯合國的海洋公約中,英制「浬」(=1852.4m) 是計算每一國家領海或經濟海域距離的單位。

重量與用量

在澳門的街市、超市或者藥材舖中,散裝或者零售的米糧、蔬菜和肉食的計價一直以來都混合使用公制的「公斤」、英制的「磅」和中國傳統的「司馬斤」為重量單位,但有趣的是水果在近年趨向以數量計價。儘管金飾玉器店以「盎司」或「錢」計算貨品重量定價,國際金價原來以「金衡制」作為黃金和貴金屬的交易單位 (1金衡両 =37.429克 = 1.20337金衡盎司)。雖然公制使用瓦特作為電的功率單位,不過購買空調則必須按「匹數/馬力」來思考 (1hp= 745.69987158227022W)。

面積與容積

我們雖然慣於以「平方米」計算土地面積,但樓宇買賣卻偏好以「平方呎」或台灣以「坪」來表示 (1m2 = 10.7584 ft2 =0.3025 ping)。容積的「加侖」常用於桶裝食水標籤上,不過自來水公司的供水量是以「立方米」為單位。中國古代的「斗」既是滔水器具也是容積單位,1斗等於10升,也都可以用來量水、米、油和酒。

冷知識

1) 古代埃及人覺得「腕尺」最方便,從手肘到中指尖的長度就是腕尺的距離;它還可以再細分成7個手掌寬度或者28指的寬度。以腕尺為長度的標準,用它就可以丈量埃及帝國的土地,精準的建造金字塔。

2) 英國人認為使用自己的身體量度最方便,1碼就是從英皇亨利一世的鼻尖到食指尖之間的長度,1呎是成年男子一只腳的長度,1吋是一節大拇指的長度。